トンボの日々

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2016年 07月 27日

南ぬ島・その8

「ワタリガニ科」
第4歩脚の先端が平たいオール状になり、この脚を駆使して、カニでありながら水中を飛ぶように泳ぐ
ことができるグループ。

自分の中でこのワタリガニ科は、カニの中でも特別な存在だ。しかし海辺に出かける度に探してみても、
生態も知らずに闇雲に石や泥を引っ掻き回すだけでは出会えるはずもない。


遠征二日目。
イリオモテミナミヤンマの気配すらないので、ちょうど潮目のよい時間に海岸へ降りてみた。

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満潮時はあたり一面海の底なのだが、良い感じに干潟が露出している。
今回の旅の、トンボ以外で一番の目的であるミナミコメツキガニを探して、沖へ。遮る物がない灼熱の
世界、と思いきや、海からの風のせいか、湿度が低いせいか、あまり暑さが苦にならない。

干潟に残る澪筋にじゃぶじゃぶと足を踏み入れる。真夏の太陽光に暖められた海水は、風呂の湯のよう
に熱い。
足元から逃げる半透明の小魚に混じって、黒っぽい物がもの凄い早さで水底を滑り、落ち葉の下に隠れ
た。何の生物か見当もつかない。そっと落ち葉をめくると、そこにあったのは、憧れだったカニの姿。


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上:ミナミベニツケガニ 下:ヒメガザミ

よく探すと、澪筋の中に、複数の個体が見つかった。別の場所では、ヒメガザミの姿も。

ミナミベニツケガニは、図鑑には「干潟に棲息」という情報しか書いていないことが多いが、澪筋のな
かを探すと、効率よく見つかることが分かった。しかしどの個体も甲幅5㎝以下で、大型個体は見つか
らない。成熟した個体は、また別の環境を住処としているのだろう。

それにしても、このカニは動きが素早いことこの上ない。
発見されると目にも止まらぬ早さで水底を滑り、物陰に隠れる。物をどかすと泥が舞い上がって、姿を
見失う。手近な所に隠れる物が無い場合は、素早く泥に潜って身を隠す。この隠れ身の素早さで、採り
逃がしたものも多い。

首尾よく発見した時も、容赦ない鋏攻撃を仕掛けてくるので掴む時は注意が必要だ。一度、隙を突かれ
てしこたま挟まれて出血。傷口が小さくても深いらしく、なかなか痛みが引かなかった。

トンボが不調でも、こういう楽しみがあるのが南方遠征の醍醐味だ。










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by brunneus | 2016-07-27 00:32 | 沖縄 | Comments(2)
2016年 07月 23日

南ぬ島・その7

南のトンボ2種。

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左:ミナミトンボ雄 右:アメイロトンボ雄

ミナミトンボは、国内では宮崎県、トカラ列島、そして八重山に分布。しかし宮崎では近年見られず、
トカラのものはどうもリュウキュウトンボらしい、と言われており、事実上八重山限定の種になりそう
だ。アメイロトンボは基本的には南西諸島が分布域だが、放浪癖があり、九州や四国で毎年記録されて
いる。
(7/24追記 ミナミトンボは種子島にも生息しているらしいので、八重山限定ではないことになる)
どちらの種も低地の湿地に生息するが、廻り合わせが悪いのか、遠征先ではなかなか出会わない。

ミナミトンボは今回訪れた島では少なくないらしいが、7月はどうも端境期にあたるらしく、まとまっ
た数を見たためしがない。今回も、早朝に川面の上空をせかせか旋回する未熟雄と、夕方に湿地に飛来
した成熟雄を見たにすぎない。

アメイロトンボは、かつては夕方に山原の水田地帯に行けば必ず見られたが、ここ数年は全く姿を見せ
ない。手にするのは、実に4年ぶり。しかしアメイロトンボも今回は端境期に当たったらしく、数も少
なく、未熟な個体が目立った。

南の薫り漂うこの2種のトンボ。一度で良いので、湿地の上を沢山の個体が飛び交う光景を見てみたい。









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by brunneus | 2016-07-23 18:14 | 沖縄 | Comments(0)
2016年 07月 20日

南ぬ島・その6

リュウキュウカトリヤンマのポイントを訪れた日。大変なトンボを採ってしまった。

リュウキュウカトリを求めて歩く、薄暗い林道。Kさんは途中で引き返し、夕闇に覆われつつある林
道を、一人先へと進む。
しばらく歩くと小さな橋が見えたので、とりあえずそこまで行って引き返そうと決めた。
橋の上に立って一息。トンボの姿もないので戻ろうと踵を返すと、すぐ脇を黒っぽいトンボが飛び去
るのが見えた。リュウキュウカトリにしては飛び方が直線的で素早い。
飛び去った方向を注視すると、出し抜けに鼻先をトンボが掠めた。あまりに薄暗いせいで、接近して
も気付けないのだ。黄色い斑紋の残像が目に焼き付く。サキシマヤンマか!?

もう一度は無いだろうな、と去った方向を眺めていると、足元を通り過ぎようとしているトンボの影
が目に入った。咄嗟にネットを振ると手応えあり。
さて、正体は、、。ガサガサと威勢の良い翅音がするネットを覗き込んで、目を疑った。


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サキシマヤマトンボ!!
今回の旅で、というか南方遠征では全く目標に入っていないトンボ。イリオモテミナミヤンマやヒナ
ヤマトンボは採る方法は知っているし、ある程度の知見もある。しかしサキシマヤマトンボは、いつ、
どこで、どう採って良いのか皆目検討も付かないトンボなのだ。情報があまりに少ない。こんなトン
ボなので、最初から目標のリストには入れられるわけがない。
誰かさんが採集禁止にしてしまった島でなく、別の島で、それも7月という時期外れに手に出来ると
は思ってもみなかった。

よく観察してみると、独特な雰囲気のトンボだ。
大きさはエゾトンボよりは大きく、ヒナヤマトンボよりは小さい。ヤマトンボ科にも、エゾトンボ科
にも、同じくらいの大きさの種は思い当たらない。強いていえば、サラサヤンマくらいだろうか。
複眼の強い光沢も目を引く。これも近い仲間には見られない、彩度の高いパーマネントグリーンだ。
そして最も特徴的なのは、雫のような腹部の黄斑と、スリムさと頑丈さを併せ持つ体型。

かつてはヤマトンボ科、もしくはエゾトンボ科に含められていたようだが、サキシマヤマトンボはど
ちらのグループにも属さず、「ミナミヤマトンボ科」と呼ぶに相応しい、強い個性がある。

失敗も多い南方遠征だが、回数を重ねていれば、このように素晴らしい体験もできる、ということだ
ろう。
イリオモテミナミヤンマ雌が見られかったことや、ヒナヤマトンボの唯一のチャンスを外したことな
ど吹っ飛ぶくらい、嬉しい出会いだった。









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by brunneus | 2016-07-20 00:18 | 沖縄 | Comments(2)
2016年 07月 16日

南ぬ島・その5

何度もこのブログで書いているが、リュウキュウカトリヤンマは捉えどころのないヤンマだ。

決して珍しい種というわけでは無いのだが、通いなれた山原では棲息密度が浅いせいか、何故か出会い
が少ない。トビイロヤンマを採っている最中に時おり雌が偶然ネットに入ることはあるが、山原では雄
を手にしたことすらないのだ。

今回の遠征で訪れた島は、リュウキュウカトリヤンマが多い。2日目の夕方、太陽が尾根の向こうに沈
んだ頃に、リュウキュウカトリが飛ぶ林道を訪れた。

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森の奥からは気が早いセレベスコノハズクの叫び声が響く。雑多な夜の虫の音に混じって、派手にガサ
ガサと音を立てて飛び出してくるのはベンケイガニ。
自分の身体が、急速に夜の闇に包まれる軽い恐怖感を抑えながら林道を歩く。少し先の道に張り出した
枝の下を、何か糸屑のような物がいくつも舞っているのが見える。近付いても正体が判然としないが、
一瞬、空を背景にした時に、糸屑は一匹のヤンマであることに気付く。

枝の下に入ると全く手に負えなくなるので、明るい背景に飛び出した瞬間にネットを振る。

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リュウキュウカトリヤンマ 左:雄 右:雌

4年前に訪れたときは、リュウキュウカトリヤンマを殆んど見ることが無かったが、今回は林道沿いの
あちこちで群飛する場所に遭遇した。
群飛するポイントは、一見すると周囲に水気のない山腹部分の林道にもあった。いったい彼等はどこか
ら飛んでくるのだろうか。未熟個体の摂食行動なら分からなくもないが、手にした個体はみな老熟して
いた。老熟後も水辺を離れて開けた空間で摂食する習性があるのだろうか。

ともかく、今回は久々に雄もしっかりと観察出来て満足。 
通いなれた山原でも、じっくりとリュウキュウカトリの生態に向き合いたいが、なかなか実現しそうに
ない。








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by brunneus | 2016-07-16 14:10 | 沖縄 | Comments(0)
2016年 07月 14日

南ぬ島・その4

Kさんと現地でのスケジュールを打ち合わせる中で「ウミアカトンボ」という名前が挙がった。

ウミアカトンボ。
図鑑による知識では、移動性が強いウスバキトンボのような種類で、姿形もウスバキトンボに似ている。
国内で定着しているのは大東諸島で、時おり、分布域を遠く離れた場所にふらりと現れ、話題になるこ
ともある。もちろん、手にしたことも見たこともないトンボなので、自分にとって遠い存在だ。

こんな掴み所のないトンボが、いま自分達が立つ島にいるという話は、俄には信じがたい。

2日目。
島に渡った午後、Kさんにウミアカトンボのポイントに案内してもらう。場所は海沿いの水田地帯。
車がポイントに入るなり、「いた!」とKさん。Kさんが指差す先を見ると、水田の岸辺に生えた雑草の
先端にちょこんと赤く小さなトンボが止まっている。あれがウミアカトンボ、、。

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追加を探して畦道を歩くと、再び発見。ソロソロと竿を伸ばすが、途中で感づかれて飛び去ってしまっ
た。さらにその先にも発見。今度はさらに慎重に、、。また飛ばれる。
その後も何度となく同じことを繰り返し、まるで真っ昼間のアオサナエのように敏感なウミアカトンボ
に大苦戦。遮るものがない水田地帯だが、海からの風が常に吹いているので、それほど暑くないのが救
いだ。

気持ちが萎えてきた頃に、ようやくネットに入れることができた。

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ウミアカトンボ 左:雄 右:雌

手にして見ると、予想外にボリュームがある。大きさの感覚はベニトンボくらいだろうか。身体に対し
て頭部が異様に大きいアンバランスさも、ボリューム感に一役買っているのだろう。ウスバキトンボと
大差ないというこれまでの印象は、大きく覆された。見れば見るほどおかしなトンボだ。

余裕が出てきた所で、竿をカメラに持ち替えて接近。

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カメラだと警戒心が薄れるのか、簡単に近寄れる。

その後も観察を続けたが、この水田地帯には数はそこそこいて、交尾や産卵も見られた。定着している
のだろうか。

ウミアカトンボは、昨年あたりから沖縄本島でも記録が散見され始めたようだ。
元々移動性が強い種類だけに、この状況は、アオビタイトンボやベニトンボのような大北進の前触れな
のかも知れない。

それはさておき、初採集による新鮮な驚きは、久々だ。今回は初採集が他にも沢山あり、それが旅に充
実した彩りを添えてくれた。
この驚きと発見があるから、南方遠征は楽しいのだ。











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by brunneus | 2016-07-14 17:05 | 沖縄 | Comments(0)
2016年 07月 13日

南ぬ島・その3

二日目。
Kさんを秘密の池に案内した。

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ここはかつて、ホソアカトンボがひっそりと佇む静かな場所で、狂気じみた日差しから逃れるのに丁度
良い、お気に入りの場所だった。しかし入り口から池を覗いて仰天。
まず目に飛び込んできたのは、日向を乱舞する赤紫色。強烈な午後の光に怪しく翅を輝かせ、水面上を
縦横無尽に飛び交っている。アカスジベッコウトンボ、、、。

四年前に訪れた時、思いがけず2匹のアカスジベッコウトンボを見かけて驚喜した記憶があるが、その
時とあまりにかけ離れた目の前の光景に、目眩がする。元の住人であるホソアカトンボを探してみると、
池の隅の方にちょこんと1匹。完全に池の主がアカスジベッコウトンボに取って代わられたようだ。

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アカスジベッコウトンボ 左上:通常型雄 右上:つまぐろ型?雄 下:雄型?雌

しかし、数が多いことが幸いし、前回は手に出来なかった雌を採集することができた。雌には翅の色が
薄い異色型とも言えるタイプと、雄同様の雄型と言えるタイプが存在するらしいが、今回手に出来たの
は雄型のようだ。
よく見ると、雄も翅の先端が透明なタイプと、小さな斑点が出るつまぐろ型のようなタイプがあるよう
だ。


さらにこの日は、Kさん既知の、密林の中のホソアカトンボの池へ。

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風の通らないジャングルの中は、蒸し風呂だ。湿気と植物の香りに咽びつつ歩く。ホソアカトンボが群
れ飛ぶ姿を想像しながら辿り着いた場所には池は無く、かつて池であったであろう、湿った土がこびり
ついた窪地があるだけだった。当然ホソアカトンボの姿は無い。
Kさんが、しきりに上を眺めている。その視線の先、細い枝先にはスリムな中型トンボのシルエット。
ホソアカトンボだ。

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右:ホソアカトンボ雄 左:同雌

むせ返るジャングルの小道を歩きながら、頭上を注視すると、所々で同じように止まるホソアカトン
ボが目に入った。雨が降り、窪地に水が溜まるのを樹上でじっと待っているのだろうか。


爆発的に増えたアカスジベッコウトンボと、消えた密林の池と、小道のホソアカトンボ。
訪れる度に刻一刻と環境は姿を変え、「前と同じ」は無い。だからこそ遠征は難しいし、楽しいのだ。










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by brunneus | 2016-07-13 01:25 | 沖縄 | Comments(0)
2016年 07月 10日

南ぬ島・その2

初日。
一足早く現地入りし、Kさんを待つ間、事前に聞いていた止水域へ。タクシー会社とのやり取りに苦戦
したが、午後2時にようやくポイント着。さっそく目の前をリュウキュウギンヤンマが悠然と往復して
いる。

その向こうに見える池は、素晴らしい環境だった。

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岸辺にはオキナワチョウトンボが乱舞し、その下をタイワンウチワヤンマが激しく追い合う。水面近く
の草にちょこんと止まるのはタイリクショウジョウ、、ではなく、久々のヒメキトンボ!
そして振り返ると、頭上にオレンジ色の影が浮かんでいる。オオキイロトンボだ。

制限時間は1時間。10分も日向に立つと全身から汗が噴き出し、目が霞むほどの暑さだが、そんなこ
とも憶えていないほど、夢中になってトンボを追い回した。

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八重山には過去数回訪れているが、木陰の池や浅い湿地があるポイントは把握していた。しかし、ここ
までしっかりとした、しかも足場の良い「THE・池!」というような場所に出会ったのは初めてだ。

上げた画像の種はどれも「THE・池!」という環境に棲むトンボで、数年振りに出会うものばかりだ。
中でもタイワンウチワヤンマの雌は、生涯初採集。雌がいとも簡単に採れてしまうほど、この地での個
体数は多かった。
リュウキュウギンヤンマも、何故か昨年のやんばるでは手に出来なかった。ヒメキトンボは2009年
の波照間以来だ。オオキイロトンボはやんばるにもいるが、ポイントにはなかなか行く機会がない。

ここには他にオオギンヤンマもいたが、数は少なくタイムアップ。
午前中や黄昏時に訪れれば、さぞかし凄い光景が見られるのだろう、、と後ろ髪を引かれる思いでポイ
ントを後にした。

今回の旅は、こういう「小物」が充実した旅だった。








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by brunneus | 2016-07-10 00:21 | 沖縄 | Comments(0)
2016年 07月 08日

南ぬ島・その1

このトンボが棲む島から帰還。

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なぜ雄の画像しかないかというと、雌に出会わなかったからだ。
今年は仕事の都合で、3日以上の休みが取れない。大本命のこのトンボを狙うチャンスは実質一回しか
ない、という博打に出たわけだが、やはり現実は甘くはなかったようだ。

今回の遠征は、昨年、やんばるで出会ったKさんとの二人旅。八重山を訪れるのは4年ぶりだ。
4年前に大当りしたからと言って、大本命であるイリオモテミナミヤンマが今回も採れるとは毛頭思っ
ていない。何事にも期待しない質なのだ。

ポイントに立った日は、4年前と全く同じ天気、気温。まずリュウキュウギンヤンマが飛び出す所まで
は同じだった。しかし肝心のイリオモテミナミ雌が姿を現さない。雄は時々ゆっくりと飛び回る姿を目
にしたが、どうやら雌の活性が低い日に当たってしまったようだ。
前回、早朝から頭上を浮遊していたヒメハネビロトンボやオオキイロトンボは今回は皆無。ウスバキト
ンボも少ない。
ミナミヤンマ類の雌は、ウスバキ、ハネビロ系のトンボと行動がリンクすることが多いので、今回の不
発もそのあたりに原因があるのだろう。

しかし雄でもやはりイリオモテミナミ。他の種にはない、気高さというか、ゴージャスさというか、そ
ういうものを感じる。

あと1日あれば、、、という不毛な妄想はしないようにする。





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by brunneus | 2016-07-08 16:48 | 沖縄 | Comments(0)